Además, advirtió Vähk, el objetivo de la UE de que los países no eliminen más del 10 por ciento de los desechos municipales para 2035 hará que los incineradores sean más atractivos sin darse cuenta. «Hay mucha presión para minimizar el relleno sanitario», dijo. Esto es preocupante «porque no queremos pasar del vertedero a la incineración».

Todo proviene del impulso de la UE para reducir los desechos, especialmente el plástico, al establecer objetivos para el compostaje y el reciclaje, exigiendo que las botellas de plástico contengan un 30 por ciento de contenido reciclado para 2030 y, a partir de julio, artículos de un solo uso como cubiertos, vasos y agitadores. La UE también ha adoptado un nuevo plan de economía circular que tiene como objetivo, a largo plazo, fomentar un mejor diseño de productos para facilitar la reutilización y el reciclaje.

La incineración continua, argumentan los críticos, podría poner en peligro estos objetivos. Una vez construidos, los incineradores pueden canibalizar el reciclaje porque los gobiernos locales a menudo están sujetos a contratos que hacen que sea más barato incinerar su basura que clasificarla para los recicladores.

Una nación que ahora está lidiando con el legado de su largo abrazo a la quema es Dinamarca. El país, uno de los mayores productores de residuos de Europa, construyó tantos incineradores que importó un millón de toneladas de basura en 2018. Las plantas generan el 5 por ciento de la electricidad del país y casi una cuarta parte del calor en las redes locales conocidas como sistemas de calefacción de distrito, dijo Mads Jakobsen, presidente de la Asociación Danesa de Residuos, que representa a las autoridades locales y las empresas de residuos.

Para lograr los ambiciosos objetivos de reducción de las emisiones de CO2, los legisladores daneses acordaron el año pasado reducir la capacidad de incineración en un 30 por ciento en una década. Se cerraron siete incineradores y el reciclaje se expandió drásticamente. «Es hora de dejar de importar desechos plásticos del exterior para llenar incineradores vacíos y quemarlos en detrimento del clima», dijo Dan Jørgensen, ministro de clima del país.

Al centrarse solo en la propia huella de carbono de Dinamarca, los políticos del país no habrían pensado en lo que sucedería con los residuos que Dinamarca está rechazando. Y con los reembolsos de préstamos pendientes en muchas obras, dijo: “También me preocupan los costos estancados. ¿Quién pagará estos costos? ¿Serán los ciudadanos de mi comunidad? «

Dos regiones de Bélgica también están intentando reducir la capacidad de incineración. Pero pocas otras partes de Europa siguen su ejemplo. De hecho, algunos países están planificando nuevas plantas. Grecia, Bulgaria y Rumania desembarcan la mayor parte de sus desechos y probablemente necesitarán más capacidad de incineración, dijo Razgaitytė. Italia y España también podrían construir nuevas plantas, entre otras cosas, dijo.

En Europa Central y Oriental, «hay mucha presión y un mercado lucrativo para los nuevos incineradores», dijo Paweł Głuszyński de la Society for Earth, un grupo de interés polaco. Polonia tiene actualmente alrededor de nueve incineradoras y un número similar de plantas de cemento que utilizan residuos procesados ​​como combustible. Se aprobarán alrededor de 70 nuevos proyectos, incluidas propuestas para convertir antiguas centrales eléctricas de carbón en incineración de residuos. Una aplicación deficiente en Polonia significa que las emisiones de toxinas como dioxinas y furanos a menudo alcanzan niveles peligrosos, dijo Głuszyński, pero el endurecimiento de las normas de la UE podría ayudar.

El Reino Unido también parece tener planes para seguir adelante con la expansión de la quema, y ​​se están considerando docenas de nuevos proyectos. Juntos duplicarían la capacidad de incineración actual.

Sin embargo, existe evidencia de que algunos de los elementos del tablero de dibujo pueden no materializarse. Wales dijo el mes pasado que impondría una moratoria a las grandes incineradoras de residuos nuevos y que consideraría un impuesto a la incineración. En febrero, Kwasi Kwarteng, Secretario de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido, rechazó una solicitud para un nuevo incinerador en Kent, al este de Londres, a pesar de permitir que se ampliara uno existente. En su decisión, dijo que el proyecto podría obstaculizar el reciclaje local, lo que alentó a los opositores al incinerador.