Esta historia originalmente estaba mirando en Atlas Obscura y es parte del Mesa de Clima Colaboración.

El guante de látex tenía rayas, estaba sucio, gris amarillento, del color de una bolsa de plástico que se estrelló contra un árbol y se enredó en las ramas. Cuando los científicos ciudadanos de los Países Bajos lo descubrieron en agosto de 2020 mientras recogían basura a lo largo del canal Oude Vest en Leiden, notaron algo inquietante. El guante estaba roto y atrapado en un corte debajo del pulgar. Vieron una cola. Tenía un dobladillo y un poco de volantes, y pertenecía a una criatura que había entrado nadando y nunca había encontrado la salida.

Ese desafortunado pez, una perca europea, Perca fluviatilis– es uno de los muchos animales expuestos recientemente a la ola de desechables inducidos por la pandemia. Los humanos han estado viviendo junto a Covid-19 durante más de un año, y eso significa que otros animales están haciendo lo mismo. Durante meses, los científicos han sospechado que los animales se ven afectados por máscaras desechables, guantes de plástico y otros equipos de protección personal (EPP) que las personas han perdido o desechado en parques, vías fluviales y otros espacios públicos. Ahora, los investigadores han recopilado observaciones de varios países para ver cómo las criaturas tratan con nuestros vástagos.

The Ocean Conservancy, una organización ambiental sin fines de lucro con sede en Washington, DC, organiza regularmente la Limpieza Costera Internacional, una serie de eventos de recolección de basura en todo el mundo. En julio pasado, la organización agregó «PSA» como una categoría de basura que los participantes podían registrar en una aplicación. The Ocean Conservancy realizó una encuesta a principios de 2021 y encontró que el 94 por ciento de los encuestados habían visto derrames de PPE durante las limpiezas en el último año. (En total, los voluntarios transportaron casi 107,220 artículos de EPP, en su mayoría máscaras y guantes, en 70 países). La mayor parte de esta basura se encontró en arena, césped o aceras, pero más de un tercio de los participantes informaron de EPP en océanos u otros países agua. Poco más de la mitad de los encuestados también dijeron que veían a los pícaros de PSA en sus comunidades de origen todos los días.

Dado que el PPE fue una categoría recientemente introducida, no existe una manera perfecta de evaluar cómo se comparan estos números con los resultados de años anteriores. Sin embargo, los autores del informe sugieren que este tipo de basura se habría registrado a través de recuentos en otras categorías, como: B. «Higiene personal» o el término colectivo «otras basuras». (Ese es el paraguas que también lo cubrió hasta mediados de 2020). Los autores citan el PPE como la razón por la cual los desechos de higiene personal fueron tres veces más comunes en el período que midieron en 2020 que en el mismo período de los últimos tres años.

Con los ecosistemas de todo el mundo más inundados que nunca por el PSA, otros investigadores están rastreando cómo reaccionan los animales ante ellos. Un artículo publicado recientemente en Biología animal, La revista de la Real Sociedad Zoológica Holandesa ofrece una instantánea.

Para esta investigación, un equipo de científicos en los Países Bajos dirigido por los biólogos Auke-Florian Hiemstra y Liselotte Rambonnet del Centro de Biodiversidad Naturalis e Instituto de Biología de la Universidad de Leiden buscó en Google, Facebook, Twitter e Instagram imágenes y publicaciones etiquetadas. con una combinación de palabras como «basura», «covid», «mascarilla», «PPE», «enredado», «inclusión», «nido de pájaro» y más. El documento identificó 28 avistamientos, muchos de los cuales fueron reportados por centros de rescate o veterinarios. El equipo también mantiene un sitio web donde se invita a cualquier persona en todo el mundo a informar sobre avistamientos de animales atrapados o ingiriendo EPP.

El equipo encontró animales relacionados con nuestra basura pandémica de varias formas. Los pájaros tejieron la basura en sus nidos: en los Países Bajos, se utilizó una mascarilla y un guante de látex en los Países Bajos, un producto que también ha amortiguado las excavaciones de algunos gorriones en Varsovia, Polonia. Aún más inquietante, otros animales confundieron los detritos con la cena. En septiembre, se descubrió que un pingüino de Magallanes se había comido una mascarilla en Brasil. El mes siguiente, alguien de Malasia describió a un macaco de cola larga mordiéndote. Otras criaturas se quedaron atrapadas. Un murciélago y un erizo en los Países Bajos estaban envueltos en máscaras. En febrero, alguien en Canadá informó que había uno envuelto alrededor de una gaviota argéntea. En marzo, alguien en Filipinas vio que una de las cubiertas faciales estrangulaba un coral.