Esta historia originalmente estaba mirando en Yale Environment 360 y es parte del Mesa de Clima Colaboración.

Enormes praderas de pastos marinos se mecen en las aguas poco profundas de las costas de Virginia. Durante las últimas dos décadas, los conservacionistas han distribuido más de 70 millones de semillas en las bahías y han restaurado 3.600 acres de un ecosistema devastado por enfermedades en la década de 1930. El trabajo trajo de vuelta las algasPuerto deportivo de Zostera) – un tipo de piedra angular que soporta crustáceos, peces y vieiras y ahora absorbe el equivalente a casi media tonelada de CO2 por hectárea por año.

Ahora, Virginia Nature Conservancy quiere convertir esas toneladas en créditos de carbono que pueda vender por dinero en efectivo.

El proyecto de colaboración, con plantaciones del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia (VIMS) y la Agencia de Conservación y datos de carbono a largo plazo de la Universidad de Virginia, es el primer proyecto de algas marinas del mundo en solicitar la certificación de crédito de carbono de Verra, una organización sin fines de lucro con sede en Washington. , el supervisor de proyectos de certificados de emisión más grande del mundo. «Es una prueba de concepto, esa es la parte importante aquí», dice Christopher Patrick, director del Programa de Monitoreo y Recuperación de Hierbas Marinas de VIMS. “Con este proyecto no cambiaremos el clima global. Pero podemos demostrar que este es un enfoque viable. «

Si tiene éxito, se unirá a un puñado de otros proyectos de préstamos de “carbono azul” en todo el mundo, la gran mayoría de los cuales son esfuerzos para restaurar los manglares, una gota de azul que muchos esperan que se convierta pronto en una inundación. Hasta el momento, Verra ha otorgado un total de casi 970.000 préstamos (esto corresponde a 970.000 toneladas de CO2 Equivalentes) para proyectos de carbono azul. Pero los proyectos de manglares ahora están aumentando drásticamente en tamaño, y uno solo apunta a absorber millones de toneladas de CO2 Equivalentes por año. Y los científicos están trabajando arduamente para explicar el carbono en otros tipos de ecosistemas (algas, marismas, algas y sedimentos del lecho marino) para que ellos también puedan llegar al mercado.

Las reglas por las cuales estos otros ecosistemas pueden obtener crédito son nuevas. En 2015, Verra lanzó su primer método de concesión de créditos para la restauración de humedales de marea y algas. No fue hasta septiembre pasado que Verra amplió sus reglas para cubrir la protección de los humedales. Eso fue «algo muy importante», dice Jennifer Howard, directora de cambio climático marino de Conservation International. “Actualmente conozco al menos 20 proyectos diferentes, todos los cuales están tratando de desarrollar y llevar al mercado durante los próximos dos años. Creo que veremos una gran explosión. «

«El mercado es pequeño pero está creciendo exponencialmente», concuerda el ecólogo marino Oscar Serrano de la Universidad Edith Cowan en Perth, quien ayudó a catalogar la capacidad de las reservas de carbono azul de Australia para contener el cambio climático.

Amy Schmid, ecologista y gerente para el desarrollo de soluciones climáticas naturales en Verra, dice: «Hay una gran demanda de créditos de carbono azul». Las empresas de los sectores de transporte marítimo y turismo están muy interesadas en invertir dinero en la conservación del paisaje que pueden influir compensando sus propias emisiones. Y muchos de estos proyectos ofrecen historias beneficiosas para las personas, la biodiversidad y el carbono, lo que aumenta el precio que las empresas pueden obtener por sus préstamos de mercado abierto. Empresas como MSC Cruceros, con sede en Ginebra y Apple, fueron muy elocuentes sobre sus compras y proyectos en el sector del carbono azul.

Tener créditos de carbono ha existido desde finales de la década de 1990; Durante mucho tiempo, por ejemplo, ha sido posible compensar las emisiones de su boda en California comprando créditos de carbono de la plantación de árboles en el Amazonas. Además de Verra, Gold Standard, con sede en Ginebra, y Plan Vivo, con sede en Edimburgo, se encuentran entre las organizaciones sin fines de lucro que han redactado el reglamento y llevado registros de proyectos de créditos de carbono.