Hace unos pocos años, Sibill Schilter, estudiante de la Universidad de Zúrich, se enteró de que su escuela estaba reclutando personas para probar si una aplicación para teléfonos inteligentes podría ayudar a alguien a cambiar sus rasgos de personalidad. Estos son los patrones de pensamiento, sentimiento y comportamiento de las personas, y generalmente se clasifican como los «cinco grandes»: apertura, escrupulosidad, extraversión, tolerancia y neuroticismo.

Con curiosidad por saber más sobre sí mismo, Schilter se inscribió. Tal vez, pensó, estaba un poco además agradable. «Soy la persona que siempre quiere complacer un poco a todos, y no puedo decir nada mejor cuando no quiero nada», dice Schilter.

Durante décadas, los psicólogos han debatido si estas características son fijas o cambiantes. El estudio, en el que participó Schilter, fue para probar si el uso diario de una aplicación durante tres meses es suficiente para provocar cambios de personalidad perceptibles y permanentes. Cada participante eligió un rasgo que deseaba aumentar o disminuir. Por ejemplo, un objetivo podría ser volverse más extrovertido, lo que los investigadores definieron como más sociable, enérgico, activo, menos callado o con más frecuencia como líder.

La aplicación llamada Peach (PErsonality coach) funciona como un diario, un tablero y un canal de SMS en uno. En el panel, los usuarios ven una descripción general de su objetivo, un calendario que muestra su progreso y la tarea de la semana. Por ejemplo, a alguien que quiera ser más concienzudo se le puede asignar que haga la tarea durante una hora después de llegar a casa de la clase. La aplicación envía al usuario dos notificaciones automáticas todos los días para recordárselo. A medida que el usuario avanza, esto se mostrará en el panel de control.

Los usuarios también pueden hablar con un tipo de entrenador digital, un chatbot llamado «Peach», sobre sus actividades diarias. El chatbot puede preguntar en qué tarea está trabajando alguien o qué tan estresado está. Los usuarios también pueden optar por llevar un diario y una autoevaluación de estos cinco rasgos principales de personalidad. (Por ejemplo: «¿Cómo te describirías hoy, tímido o sociable?»)

En un estudio publicado en febrero en Procedimiento de la Academia Nacional de Ciencias Los investigadores concluyeron que la aplicación funciona. El estudio se llevó a cabo con 1.523 voluntarios. En comparación con el grupo de control, los usuarios que recibieron la intervención del teléfono inteligente mostraron más cambios autoinformados en los rasgos de personalidad hacia sus objetivos. En general, los amigos, familiares o parejas íntimas que se ofrecieron como voluntarios para observar a los participantes también notaron los cambios de personalidad, y los cambios informados tanto por ellos mismos como por los observadores persistieron tres meses después de que finalizó el estudio. Cabe destacar que los cambios informados por el observador fueron significativos solo en aquellos que así lo solicitaron. mejorar un rasgo, pero no para aquellos que desean minimizar uno, lo que sugiere que puede ser más fácil para otros observar cuando una persona mejora un rasgo que deshacerse de uno.

Mirjam Stieger, autora principal del estudio, describe la «alta dosis» de la intervención, que los usuarios interactuaron con la aplicación y el chatbot varias veces al día, como la clave para impulsar los cambios de personalidad. «Es la repetición lo que ayuda», dice Stieger, un becario postdoctoral en el Laboratorio de Desarrollo Lifespan en la Universidad de Brandeis.

Mathias Allemand, el investigador principal del proyecto, está de acuerdo y agrega que otras intervenciones, como B. un terapeuta o asistir a sesiones de meditación, generalmente son menos intensas y tienen lugar cada dos semanas. Agrega que la accesibilidad, conveniencia y variabilidad de la aplicación, como la capacidad de tener diferentes conversaciones con el chatbot todos los días, atrajeron a los participantes. «Tienes el teléfono inteligente y [chatbot] Entrenador en el bolsillo ”, dice Allemand, profesor de psicología en la Universidad de Zúrich.