Theory Initiative decidió no incluir el valor de BMW en su estimación oficial por varias razones. El enfoque basado en datos tiene una barra de error ligeramente más pequeña, y tres grupos de investigación diferentes calcularon independientemente lo mismo. Por el contrario, el cálculo de la parrilla de BMW no se publicó hasta el verano pasado. Y si bien el resultado concuerda bien con los cálculos de cuadrícula anteriores, menos precisos, que también fueron altos, ningún otro grupo lo ha replicado con la misma precisión de forma independiente.

La decisión de Theory Initiative significó que el valor teórico oficial del momento magnético del muón era de 3,7 sigma aparte de la medición experimental de Brookhaven. Se preparó el escenario para la revelación más esperada en física de partículas desde el bosón de Higgs en 2012.

Las revelaciones

Hace un mes, el equipo de Fermilab Muon g-2 anunció que presentaría sus primeros resultados el 7 de abril. Los físicos de partículas estaban entusiasmados. Laura Baudis, física de la Universidad de Zúrich, dijo que estaba contando «los días» después de esperar el resultado durante 20 años. «Si los resultados de Brookhaven son confirmados por el nuevo experimento en Fermilab», dijo, «sería un logro tremendo».

Y si no, si la anomalía desapareciera, algunos especialistas en física de partículas temían nada menos que «el fin de la física de partículas», dijo Stöckinger. El experimento Fermilab g-2 es «nuestra última esperanza para un experimento que realmente prueba la existencia de la física más allá del Modelo Estándar», dijo. Si esto falla, muchos investigadores pueden sentir que «debemos rendirnos ahora y hacer otra cosa en lugar de explorar la física más allá del Modelo Estándar». Añadió: «Honestamente, podría ser mi propia reacción».

El equipo de Fermilab de 200 integrantes presentó el resultado hace solo seis semanas en una ceremonia de inauguración a través de Zoom. Tammy Walton, una científica del equipo, corrió a casa para ver el programa después de trabajar en el turno de noche en el experimento, que actualmente se está ejecutando por cuarta vez. (El nuevo análisis cubre los datos de la primera ejecución, que es el 6 por ciento de los resultados del experimento). Cuando el número más importante apareció en la pantalla, junto con la predicción de Theory Initiative y la medición de Brookhaven, Walton estaba encantado de verlo. aterrizar más alto que el primero y abofetear al segundo bastante cerca. «La gente va a estar locamente emocionada», dijo.

Se espera que los artículos que sugieren varias ideas para la nueva física inunden el arxiv en los próximos días. Además, el futuro no está claro. Lo que una vez fue una ruptura reveladora entre la teoría y el experimento se ha visto empañado por un choque de cálculos mucho más nebuloso.

Es posible que el cálculo de la supercomputadora sea incorrecto, que BMW haya pasado por alto una fuente de error. «Necesitamos mirar de cerca el cálculo», dijo El-Khadra, enfatizando que era demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas. «Se trata de avanzar en los métodos para obtener esa precisión, y tenemos que entender si la forma en que usaron los métodos la rompió».

Sería una buena noticia para los fanáticos de la nueva física.

Curiosamente, a los teóricos les resulta difícil entender cuál podría ser el problema cuando el método basado en datos es el enfoque con un problema no identificado bajo el capó, aparte de ignorar la nueva física. «La necesidad de una nueva física sólo cambiaría a otra parte», dijo Martin Hoferichter de la Universidad de Berna, miembro destacado de Theory Initiative.

Los investigadores que han investigado posibles problemas con el método basado en datos durante el año pasado dicen que es poco probable que los datos en sí sean incorrectos. Proviene de décadas de mediciones de alta precisión de 35 procesos hadrónicos. «Sin embargo, podría ser que los datos o la forma en que se interpretan sean engañosos», dijo Andreas Crivellin del CERN y otras instituciones, coautor (junto con Hoferichter) de un artículo que examina esta posibilidad.