Con Darío Solano-Rojas Cuando se mudó a la Ciudad de México desde su ciudad natal de Cuernavaca para estudiar en la Universidad Nacional Autónoma de México, el diseño de la metrópoli lo confundió. No la rejilla en sí, eso sí, sino la forma en que el entorno construido parecía convertirse en un caos, como una pintura surrealista. “Lo que me sorprendió fue que todo estaba torcido e inclinado de alguna manera”, dice Solano-Rojas. “No sabía de qué se trataba entonces. Solo pensé: ‘Bueno, la ciudad es muy diferente a mi ciudad natal. ‘»

Resultó ser diferente. Solano-Rojas comenzó a estudiar geología en la universidad y conoció al geofísico Enrique Cabral-Cano, quien de hecho investigó la sorprendente razón de este caos infraestructural: la ciudad se hundió, a lo grande. Es el resultado de un fenómeno geológico llamado hundimiento, que generalmente ocurre cuando se extrae demasiada agua del subsuelo y la tierra encima comienza a condensarse. Según los nuevos modelos de los dos investigadores y sus colegas, partes de la ciudad se están hundiendo hasta 20 pulgadas por año. Durante el próximo siglo y medio, la tierra podría caer hasta 65 pies. Los puntos fuera de la Ciudad de México podrían caer 100 pies. La torsión e inclinación de Solano-Rojas fue solo el comienzo de una crisis a cámara lenta para 9.2 millones de personas en la ciudad que se hunde más rápidamente en la tierra.

La raíz del problema es la mala base de la Ciudad de México. Los aztecas construyeron su capital, Tenochtitlan, en una isla en el lago de Texcoco, que está incrustada en una cuenca rodeada de montañas. Cuando los españoles llegaron, destruyeron Tenochtitlán y masacraron a su gente, comenzaron a drenar el lago y construir sobre él. Poco a poco, la metrópolis que se convirtió en la actual Ciudad de México se fue expandiendo hasta que el lago dejó de existir.

Y eso puso en marcha los cambios físicos que iniciaron la caída de la ciudad. Cuando el sedimento del lago debajo de la Ciudad de México aún estaba húmedo, sus componentes arcillosos estaban dispuestos de manera desorganizada. Recuerde tirar los platos, lo quieras o no, en un fregadero; sus orientaciones aleatorias permiten que fluya una gran cantidad de líquido entre ellos. Pero si se quita el agua, como hicieron los planificadores de la Ciudad de México cuando drenaron el lago, y como lo ha hecho la ciudad desde entonces al abrir el suelo como un acuífero, esas partículas se reordenarán para apilarse ordenadamente, como platos colocados en un armario. . Con menos distancia entre las partículas, el sedimento se condensa. O piensa en cómo aplicar una mascarilla de arcilla. A medida que la mascarilla se seque, sienta cómo se contrae contra su piel. «Pierde agua y pierde volumen», dice Solano-Rojas.

Los funcionarios de la Ciudad de México realmente reconocieron el problema del hundimiento a fines del siglo XIX cuando vieron edificios hundirse y comenzar a tomar medidas. Esto le dio a Solano-Rojas y Cabral-Cano valiosos datos históricos, que combinaron con mediciones satelitales de los últimos 25 años. Al disparar ondas de radar al suelo, estos orbitadores miden con gran detalle (100 pies de resolución) cómo han cambiado las elevaciones de la superficie en la ciudad.

Usando estos datos, los investigadores calcularon que tomará otros 150 años para que el sedimento en la Ciudad de México se compacte completamente, aunque su nuevo modelo muestra que las tasas de hundimiento variarán de un bloque a otro. (Es por eso que Solano-Rojas notó una arquitectura inclinada al llegar). Cuanto más gruesa sea la arcilla en un área determinada, más rápido se hundirá. Es posible que otras áreas, especialmente en las afueras de la ciudad, no se hundan mucho porque se asientan sobre rocas en lugar de sedimentos.

Eso suena como un alivio, pero en realidad lo es apretado la situación porque crea un diferencial peligroso. Si toda la ciudad se hundiera uniformemente, eso sería, por supuesto, un problema. Pero debido a que algunas partes colapsan dramáticamente y otras no, la infraestructura que se extiende por las dos zonas declina en algunas áreas pero permanece al mismo nivel en otras. Y eso amenaza con dañar carreteras, redes de metro y sistemas de alcantarillado. «La subsistencia en sí misma puede no ser un problema terrible», dice Cabral-Cano. «Pero es diferencia a esta velocidad de subsistencia, que realmente expone todas las estructuras civiles a diferentes cargas. «

La imagen puede contener: universo, espacio exterior, astronomía, espacio exterior, planeta, noche, naturaleza, luna y naturaleza.

La guía WIRED para el cambio climático

El mundo se está calentando, el clima está empeorando. Aquí está todo lo que necesita saber para evitar que la gente destruya el planeta.

Este no es solo un problema de la Ciudad de México. Siempre que la gente extrae demasiada agua de los acuíferos, la tierra se hunde en respuesta. Yakarta, Indonesia, se está hundiendo hasta diez pulgadas por año, y el Valle de San Joaquín de California se ha hundido 28 pies. “Se remonta a siglos. El pensamiento humano era que esto [water] es un suministro ilimitado ”, dice el geofísico Manoochehr Shirzaei de la Universidad Estatal de Arizona, quien está estudiando la subsidencia pero no participó en esta nueva investigación. «Puedes hacer un agujero en el suelo donde quieras y succionarlo». En el pasado, el bombeo de agua subterránea resolvió los problemas inmediatos de las comunidades, manteniendo vivas a las personas y las plantas, pero causó un desastre a más largo plazo. Un estudio realizado a principios de este año encontró que 1.600 millones de personas podrían verse afectadas por las reducciones para 2040.