Amblypygids se convirtió en su versión de las cuevas de Colla. Al principio fue difícil encontrar un laboratorio. Tan pronto como lo hizo, se convirtió en un prolífico escritor de hojas de cálculo de Harvey, describiendo nuevas especies en todas partes, desde Timor-Leste hasta Belice. Una mirada a su trabajo parece sugerir que un ejército imparable de amblypygids está en movimiento, pero no es así. La mayoría de las veces, De Miranda dijo: «Es simplemente la falta de gente que esté mirando».

Colla había sido Sin embargo, no buscaba específicamente amblypygids, sino todo lo que vivió en el búnker italiano en 2003. No fue el único. Trieste se encuentra cerca de la punta de la bota italiana entre la frontera eslovena y el mar Adriático. Al este se encuentra una meseta llena de galerías y grutas, que Colla llama el lugar de nacimiento de la exploración de cuevas. La afirmación es discutible, pero la obsesión de larga data de la región con las cuevas no lo es: se describieron alrededor de 2.000 cuevas locales entre 1880 y 1920, y los miembros del Trieste Alpine Club han estado explorando todo, desde setas hasta cuevas y sitios históricos desde 1945. Tanta gente apareció en los túneles naturales fuera de la ciudad, y los humanos debajo, que era poco probable que los amblypygids simplemente hubieran pasado desapercibidos.

El mundo de la investigación de la araña látigo es pequeño, y De Miranda se involucró en el estudio de Colla poco después de que el club viera el primer amblypygid. Esta no era una especie nueva, de hecho era común, un residente de las alcantarillas de Jerusalén y las cuevas turcas, una especie que vio recientemente por primera vez en Jordania, donde se esperaba, y en la Grecia continental, donde no estaba documentada. Los amblypygids son tropicales y subtropicales, y Jordan tiene el clima adecuado, el tipo de lugar en el que hasta hace poco nadie se había molestado en registrar la especie, pero se sospechaba que era el escarabajo. Atenas es más fresca, sin embargo, y De Miranda no estaba seguro de si la población era indígena o importada. Pero Trieste está a más de 1.000 millas al noroeste. Hebets, que no estaba involucrado en el proyecto, había escuchado rumores de amblypygids no reportados en Italia. Para De Miranda, sin embargo, esta región parecía increíblemente fría.

El búnker se conoce como Kleine Berlin – Little Berlin – un complejo de cuatro refugios diferentes, tres para civiles italianos y uno para soldados alemanes. En el interior, Colla podía ver la tierra recuperando parte del pasado, en algunos lugares graffitis de tiempos de guerra, en otros estalactitas, aquí un inodoro, allí la superposición de minerales parecidos a la lava en la pared y el piso. Las arañas látigo fueron encontradas en el lado nazi en un túnel húmedo de 250 metros de largo cerca del palacio de justicia, que estaba lleno de reliquias oxidadas y estaba prohibido a los turistas. Allí estaban, aferrados a la pared: no solo un amblypygid, sino toda una población. Él y sus colegas contarían un total de nueve. Finalmente, aparecieron bebés verdosos en la espalda de un adulto, con sus pequeñas antenas entrecruzadas, dijo De Miranda, «como sopa de fideos».

Pero por lo que los investigadores pudieron decir, toda la población de Trieste era femenina. Eso significaba que probablemente se reprodujeron sin hombres y usaron una estrategia llamada partenogénesis, que en griego significa «nacimiento virginal». Es un truco que ocurre en ciertos arácnidos, insectos, crustáceos e incluso reptiles, y pone huevos viables sin sexo. Muchos, incluidos estos amblypygids, al parecer, son versátiles, a veces se aparean, a veces traen bebés solos.

El desencadenante de una forma u otra puede ser el medio ambiente. «Podría ser un factor de densidad en el que se alcanza cierta edad». No he conocido a ninguna de las mismas especies que yo, solo voy a empezar a producir huevos «, explicó Mercedes Burns, aracnóloga de la Universidad de Maryland, condado de Baltimore. Aún no está claro cómo funciona en amblypygids, pero en otros cromosomas está duplicando los cromosomas del óvulo por sí mismos o el óvulo se somete a algún tipo de inseminación artificial. Algunas de las células involucradas en el desarrollo del óvulo también contienen cromosomas, y en lugar de ser despojadas como de costumbre, pueden actuar un poco como espermatozoides y proporcionar la pieza que falta para que los Hijos tengan todo el material genético que necesitan. En general, la maniobra es arriesgada – una bola curva de mierda y toda la población podría irse a la quiebra – pero es útil para los polizones: una mujer soltera puede ir a cualquier parte y tener la suya propia puesto de avanzada con sus clones de Find.