Cuando hayas memorizado Si ha provocado reacciones exotérmicas en su cocina en la tabla periódica, Wenting Zhu y Yan Liang están aquí para renovar su relación con los elementos.

Cómo generar las imágenes en tu colección de fotos 300 La belleza de la quimicaEn la actualidad, Zhu y Liang utilizaron técnicas de imágenes térmicas infrarrojas, así como fotomicrografía de alta velocidad y de lapso de tiempo, para sumergir a los lectores en el diminuto mundo de las moléculas y las reacciones a menudo impresionantes entre ellas. Con claridad atómica, el periodista científico Philip Ball narra este recorrido visual por la belleza química subestimada que nos rodea, desde la descripción de los principios que crean la simetría única de un copo de nieve, hasta la conexión de los zarcillos reales creados por las sales de silicato con los orígenes de la vida misma.

Quizás el más básico, y sorprendente, de estos conceptos es el enlace de hidrógeno que mantiene unida la sustancia literal de la vida: el agua. Cada molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno, pero el oxígeno tiene seis electrones en su capa exterior. Solo se necesitan dos electrones para formar este enlace químico con el hidrógeno. Por lo tanto, cuatro electrones cargados negativamente, que están agrupados en pares en pares «colgantes», flotan en el microespacio y esperan un equilibrio. Estos pares tiran débilmente de los átomos de hidrógeno unidos a las moléculas de agua vecinas, formando enlaces cortos de una billonésima de segundo antes de romperse con otro átomo de hidrógeno y reformarse. Y es esta danza constante e incesante la que habilita el movimiento químico que hace posible la vida, lo que Ball llama un “diálogo molecular” que se cierne entre el orden y el caos.

Hidróxido de cromo (III)

Foto: Wenting Zhu y Yan Liang

Este precipitado de hidróxido de cromo se solidifica a medida que se arremolina y se diluye en su recipiente. Esta reacción ocurre cuando dos compuestos líquidos que contienen iones cargados tanto positiva como negativamente se unen y desempeñan un papel molecular en el que son socios comerciales. En este caso, el cloruro de cromo y el hidróxido de sodio intercambian iones. Las moléculas de cromo con carga positiva y de hidróxido con carga negativa se atraen entre sí porque están equilibradas energéticamente. Forman enlaces estrechos que congelan las moléculas y crean un subproducto sólido en el que no todas las moléculas de agua encajan perfectamente. La reacción también produce cloruro de sodio, comúnmente conocido como sal de mesa, que se disuelve finamente en agua.

Cristal de sulfato de cobre

Foto: Wenting Zhu y Yan Liang