El aumento del nivel del mar significa que las mareas provienen de una línea de base más alta, explica Jane da Mosto, científica ambiental y fundadora de la organización sin fines de lucro We Are Here Venice. Según un estudio revisado por pares realizado por investigadores de la Universidad Alemana de Kiel, Venecia enfrentará un aumento de 55 pulgadas en el nivel del mar y marejadas ciclónicas de 98 pulgadas para 2100. Mario Piana, arquitecto jefe de la Basílica de San Marcos, habló en una conferencia en abril y calificó estos «niveles realmente insostenibles».

El contacto frecuente con el agua salada daña las columnas de mármol, los pisos y los mosaicos de la iglesia, y no solo cuando es invadida por primera vez. «Es un tipo de daño que no es inmediatamente visible y puede aparecer después de mucho tiempo», dice Anna Maria Pentimalli, arquitecta y estudiante de doctorado que se especializa en restaurar el patrimonio arquitectónico y que anteriormente trabajó con un ayuntamiento que supervisa la protección de el patrimonio local. Piana comparó los efectos acumulativos con la «radiación en el cuerpo humano».

La basílica contiene innumerables piedras y diferentes materiales reaccionan de manera diferente al agua salada. El rojizo porfido rosso antico Por ejemplo, el mármol que aparece en el suelo decorativo no parece sufrir ningún daño; otras canicas, como el verde oscuro marmo verde antico o naranja Rosso di Veronapuede empeorar rápidamente. Pentimalli explica que cuando la sal penetra en la piedra provoca descamación, agrietamiento y descamación. En las columnas del nártex de ambos marmo verde antico y Rosso di Verona muestran un grave deterioro después de las inundaciones.

Durante meses después de la inundación de 2019, la basílica se lavó con agua dulce para contrarrestar la acumulación de sal. Los equipos también utilizaron compresas hechas de agua desmineralizada para contener la cristalización de la sal. Aun así, los cristales de sal florecieron entre las baldosas de mosaicos que estaban a muchos pies en el aire. La sal se comió el mortero y dejó caer las tejas. El trabajo continúa. Unos meses después de la inundación, Tesserin habló con los medios locales: “Casi el 60 por ciento [of the floor] necesita ser reemplazado y nos llevará años completarlo. «

La basílica también necesitará una solución a más largo plazo, y la que existe para el resto de Venecia no lo logrará. Este sistema, una red de barreras contra inundaciones llamada MOSE, entró en funcionamiento el pasado mes de julio después de años de retrasos y escándalos de corrupción. Estas puertas están ubicadas en las tres entradas a la laguna de Venecia y se pueden levantar durante la marea baja para evitar que el agua de mar ingrese e inunde la ciudad.

Sin embargo, actualmente solo se activan cuando se espera que la marea alcance al menos 51 pulgadas. En el futuro, este umbral se puede reducir para manejar inundaciones de hasta 43 pulgadas, pero eso realmente no ayuda a la basílica, donde el nártex se inunda alrededor de 26 pulgadas. Como explica Mosto, «Para proteger la basílica, MOSE tendría que cerrarse a niveles de agua más bajos», lo que significaría que se usaría con más frecuencia. Eso consumiría mucha energía y afectaría las actividades portuarias y pesqueras, agregó da Mosto, que dependen del movimiento entre la laguna y el mar.

Dado que el sistema MOSE no puede proteger completamente la basílica, los administradores del edificio han propuesto una protección independiente contra inundaciones. Dirigidas por el ingeniero Daniele Rinaldo y el arquitecto Mario Piana, las intervenciones de 3,5 millones de euros tienen como objetivo proteger St. Marks de hasta 43 pulgadas de agua. A partir de ese momento, las barreras MOSE tomarían el control.

La primera intervención es un sistema de válvulas de accionamiento manual que se insertan en los túneles de drenaje debajo de la basílica para recoger el agua antes de que se acerque demasiado. Ya existe un diseño similar en el nártex; Esto serpentearía alrededor del perímetro del edificio.