Esto es lo que no debe hacer, dice Girardin: talar bosques y plantar árboles nuevos para que las empresas puedan compensar sus emisiones de carbono. «Damos ejemplos en el periódico en los que se están talando selvas tropicales vírgenes para que pueda plantar bosques de plantación allí para compensar las emisiones de un vuelo», dice ella. “Simplemente no tiene sentido. O comunidades que están siendo desalojadas de la tierra que usaban para ganarse la vida para replantar bosques para una rápida extracción de carbono. Tal situación no tiene absolutamente ningún sentido. «

El monocultivo de árboles para equilibrar las millas aéreas de una persona no funciona, concuerda Peter Ellis, director global de ciencia climática de Nature Conservancy, que no participó en el nuevo artículo. Sin embargo, devolver un ecosistema a su estado natural podría prepararlo mejor para sobrevivir al cambio climático que estamos provocando. «Más ecosistemas de biodiversidad lo hacen más resistente a los impactos climáticos futuros», dice Ellis. «Y ofrecen importantes beneficios que interesan a las personas y que les ayudan a seguir invirtiendo para mantener estas soluciones climáticas naturales».

Esto es vital para lograr la aceptación de los residentes que dependen de estos ecosistemas para obtener alimentos y agua potable. Esto explica los beneficios locales inmediatos de la reforestación, no solo el bien a largo plazo de la comunidad mundial. “A menos que se esté hablando de los beneficios de la calidad del agua”, dice Daniela Miteva, economista ambiental de la Universidad Estatal de Ohio, “que tiene muchos árboles y reduce la malaria, o cosas que son importantes para los lugareños, es muy difícil establecer una comunidad consiga la compra. «

Miteva está trabajando en soluciones basadas en la naturaleza en el norte de Uganda e Indonesia. (Ella no participó en este nuevo trabajo). Ambos países están luchando contra la deforestación, pero cada situación local es única y depende, por ejemplo, de los derechos de propiedad históricos. Por ejemplo, un gobierno podría proporcionar dinero en efectivo a los hogares si no talan un bosque en particular, lo que se conoce como «pagar por los servicios del ecosistema».

«Si no se puede hablar de otros beneficios relacionados con el carbono, es muy difícil aceptar esta idea sobre el terreno, al menos esa es mi experiencia», dice Miteva. «También existe la idea de que los blancos vayan al sur global y le digan a la gente qué hacer, toda la idea del colonialismo del carbono».

Una dificultad adicional es que los proponentes están tratando de implementar soluciones basadas en la naturaleza en un planeta con una población humana en crecimiento. Cuanta más gente haya en la tierra, más tierra necesitamos para alimentar a todos. «Existe esta tensión entre querer preservar los sistemas naturales de biodiversidad mientras se alimenta a la gente y se alimenta a la gente, y es un desafío», dice el biogeoquímico Rich Conant, quien estudia soluciones basadas en la naturaleza en la Universidad Estatal de Colorado, pero no participó en este nuevo trabajo. «Afortunadamente, gran parte de la tierra que usamos para la agricultura se usa de manera bastante ineficiente y creo que hay mucho margen para aumentar la producción de alimentos en la tierra». Esto podría incluir estrategias como mejorar el riego y variar los cultivos para aumentar el rendimiento en la misma cantidad de tierra.

Pero es importante agregar que los humanos no pueden simplemente arreglar los ecosistemas, sentarse y dejar que la naturaleza haga todo el trabajo. Lo mismo se aplica a las nuevas tecnologías como la «separación directa del aire», máquinas que succionan el carbono del aire y lo encierran bajo tierra. Este es el riesgo moral del cambio climático: desviarnos de las formas de atrapar nuestros gases de efecto invernadero cuando deberíamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para reducirlos completa y rápidamente.

«La gente tiene la impresión de que no se preocupan, la naturaleza nos salvará», dice Ellis. “Algo así me mantiene despierto por la noche. Primero que todo nosotros están Naturaleza, y tenemos que trabajar con ella. Pero tenemos que pisar el acelerador y disparar todos los cilindros si nosotros, como humanos y nuestros compañeros de viaje en la nave espacial terrestre, queremos salir de esta situación en la que nos hemos metido. «