Los investigadores del clima dicen que la idea de poner un «precio climático» a una sola tormenta podría ayudar al público a comprender cómo el calentamiento global los está afectando directamente. Esto es especialmente cierto en lugares como Carolina del Norte, donde el desarrollo costero continúa en auge a pesar de que la gravedad del huracán empeora bajo el impacto del cambio climático, dice Hans Paerl, profesor de ciencias marinas y ambientales en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. «Las cuencas costeras son las más afectadas por las inundaciones y el aumento del nivel del mar se suma al problema del agua», dice. «Trae el agua tierra adentro».

Paerl revisó los registros históricos de inundaciones y lluvias desde finales del siglo XIX y descubrió que las inundaciones inducidas por huracanes han aumentado drásticamente en los últimos 20 años. Esto es evidente en un estudio publicado en la revista en 2019. Informes científicos. El estudio concluyó que las condiciones climáticas históricas han cambiado y ahora están trayendo más lluvia a la región costera con cada tormenta.

En los últimos años, estas inundaciones y lluvias han arrastrado los desechos porcinos de las granjas de cerdos de Carolina del Norte a las vías fluviales cercanas, dañando los ecosistemas costeros y las valiosas pesquerías comerciales. Pero el empeoramiento de las inundaciones no ha impedido que las personas se muden al área, dice Paerl, quien ha vivido en Beaufort, Carolina del Norte durante 40 años. “El sector inmobiliario está en auge. La gente todavía quiere construir casas aquí. «

Y ni siquiera tiene que ser un huracán para que los residentes costeros enfrenten problemas de inundaciones relacionados con el cambio climático. Las inundaciones que ocurren cuando el cielo está despejado, llamadas inundaciones disruptivas, también están aumentando en ciudades como Miami. Norfolk, Virginia; y Charleston, Carolina del Sur, según un estudio publicado en marzo. Estos investigadores encontraron que de los 40 mareógrafos operados por la NOAA en la costa, casi la mitad había registrado más días de inundación perturbadores desde mediados del siglo XIX debido a los rangos de mareas locales más altos. Las ciudades a lo largo de los estuarios mostraron los mayores cambios de marea debido al aumento del nivel del mar combinado con el dragado para profundizar los puertos para el envío.

Como el número y la intensidad de las tormentas tropicales en el Atlántico ha aumentado en los últimos años, los funcionarios de la NOAA tuvieron que volver a calcular su promedio estadístico para una temporada de huracanes «normal» en abril. La nueva normalidad es ahora de 14 tormentas tropicales, en comparación con un promedio anual anterior de 12. Este número ajustado incluye siete tormentas que eventualmente se volverán lo suficientemente fuertes como para ser clasificadas como huracanes. (Una vez que los vientos de una tormenta tropical alcanzan las 74 millas por hora, se denomina huracán de categoría 1. A partir de ahí, los huracanes avanzan a la categoría 5 y tienen velocidades de viento de 250 km / h en la escala de vientos de huracanes de Saffir-Simpson. )

El año pasado fue una temporada atlántica sin precedentes con 30 tormentas tropicales, 13 de las cuales se convirtieron en huracanes. Se espera que los funcionarios de la NOAA anuncien su pronóstico para 2021 el jueves. Mientras tanto, la empresa comercial de pronóstico del tiempo DTN, que proporciona datos a aerolíneas, granjas, empresas de transporte y otras industrias dependientes del clima, pronostica otra temporada superior al promedio con 20 tormentas tropicales, nueve huracanes y cuatro huracanes importantes con una fuerza de categoría 3 o superior, dice Renny Vandewege, vicepresidente de operaciones meteorológicas de la empresa.

«Creemos que la costa este de Estados Unidos tiene más riesgo de aterrizajes este año, mientras que en 2020 era más probable que estuviera en el oeste del Golfo de México», dice Vandewege. «Este año creemos que será más a lo largo de la costa de Florida, a través de las Carolinas y luego a través del noreste de Estados Unidos».


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