Es oficial: adolescentes obtener la vacuna. Hoy, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Dictaminó que la vacuna Covid-19 de Pfizer se puede usar en niños de 12 años en adelante después de que un estudio clínico encontró que la vacuna es segura y efectiva. La decisión significa que alrededor de 17 millones de niños menores de 16 años, el límite anterior para la vacuna Pfizer, serán elegibles para las vacunas, que podrían comenzar el miércoles por recomendación de un panel de los CDC.

Trabajadores de fontanería limpian escaleras

Cuando escuchó por primera vez sobre los resultados de la prueba, Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, se sintió aliviada. La oportunidad de vacunar a los adolescentes había llegado antes de lo esperado y, como ella lo vio, a tiempo: significaba mucho espacio para respirar para comenzar a vacunar antes del otoño. Más de la mitad de los estudiantes de California están estudiando de forma remota y el próximo semestre sigue siendo incierto, según un análisis de la agencia de educación sin fines de lucro EdSource. Con las vacunas disponibles, el proceso de hacer que todos regresaran al campus fue más sencillo, por razones que sentían que tenían más que ver con la psicología que con la epidemiología. “Fue una gran barrera para los estudiantes de secundaria y preparatoria, no porque las escuelas no sean seguras, sino por ellos percepción que no lo son ”, dice.

En los Estados Unidos, el regreso a la escuela se ha visto dificultado por una pandemia retorcida. Primero estaba el problema de las altas tasas de caída: demasiado virus se movió durante la inundación de invierno justo cuando los funcionarios del distrito de Nueva York a Los Ángeles estaban discutiendo cómo lograr que más estudiantes volvieran a la enseñanza presencial. Luego vinieron las incógnitas de nuevas variantes transferibles. Pero incluso en lugares donde las tasas de caída están ahora muy por debajo de los picos invernales y donde los maestros han sido elegibles para vacunas durante semanas, la posibilidad de regreso sigue siendo alta. Algunos padres se muestran reacios a enviar a sus hijos, que ahora pueden ser las únicas personas desprotegidas de sus familias, a mezclarse con otras personas no vacunadas. Y algunos profesores tienen cuidado de incluir a estos estudiantes en sus aulas.

En San Francisco, donde vive Gandhi, algunos estudiantes han regresado al campus, pero a menudo solo para abrir sus computadoras portátiles cuando llegan, el llamado «zoom en una habitación», como dicen los padres enojados. Las escuelas están limitadas por las recomendaciones de los CDC para una distancia de 3 a 6 pies en interiores y el personal limitado debido a los maestros con exenciones médicas. Este verano, los legisladores decidirán si continúan con una exención que permite el aprendizaje a distancia. Laura Dudnick, portavoz del Distrito Escolar Unificado de San Francisco, señala que el acuerdo del distrito con el personal solo cubre el resto del semestre de primavera, y dice que seguirán las pautas de salud pública al hacer planes para el otoño.

Mientras tanto, expertos en salud pública como Gandhi han afirmado que las escuelas pueden abrirse de forma segura y completa incluso antes de la vacunación generalizada. Los beneficios serían enormes, dice, dados los muchos cierres a la salud mental y el aprendizaje. Es una aguja difícil de enhebrar: a medida que se abrieron más escuelas, nos enteramos de que los niños estaban transmitiendo el virus, tal vez más de lo que los científicos pensaban originalmente, y algunos estudios han relacionado la reapertura de las escuelas con más infecciones en el hogar. Pero también hemos aprendido cómo gestionar mejor estos riesgos con medidas de precaución como buena ventilación, máscaras y pruebas. Un preimpreso reciente publicado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que el riesgo de que los niños que asisten a escuelas personales causen infecciones en sus hogares ha desaparecido en lugares donde se implementaron cuidadosas medidas de protección. (La investigación se llevó a cabo antes de la vacunación generalizada para adultos, diseñada para reducir aún más su prevalencia en los hogares). Una revisión realizada por científicos de los CDC en enero llegó a una conclusión similar, basada en datos de varios países que las escuelas anfitrionas habían abierto nuevamente por luego. Descubrieron que sí ocurrieron brotes escolares, pero eran más fáciles de controlar que los brotes en lugares como hogares de ancianos.