Un avistamiento de 2020 en el estanque se incorporó a la base de datos de especies acuáticas no nativas del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Al parecer, alguien descubrió las medusas cerca de un banco de arena entre 50 y 150 pies de la costa que estaba entre tres y 15 pies por debajo de la superficie del agua.

En este informe, la población ha sido clasificada como «establecida» y es probable que permanezca así: una vez que las medusas ingresan a un canal, generalmente permanecen allí. Tienen pocos depredadores naturales y, si bien necesitan temperaturas cálidas para florecer y convertirse en medusa, los pólipos y podocistos no requieren mucha hospitalidad. Probablemente puedas soportar un invierno en Nueva Inglaterra, no hay problema. Debido a que las medusas pasan largos períodos de tiempo que son esencialmente invisibles, es «virtualmente imposible» expulsar a las poblaciones establecidas, dice Doller. Sin embargo, en lugares donde las especies de medusas de agua salada interfieren con la pesca o son absorbidas por las turbinas, existe una gran necesidad de hacerlo. «Creo que si alguien pudiera averiguarlo, ganaría un millón de dólares», dice Doller.

Pero señala que con Walden, es probable que los argumentos para intentar la extinción sean bastante débiles. Pueden picar, pero no lastimarán a las personas. Comen zooplancton y otras criaturas pequeñas, pero probablemente no tantos que limiten el estilo de vida de los peces locales. Escribe en el Revista de ecología de agua dulceinformó el investigador de pesca Dennis DeVries C. sowerbyi parece dejar atrás a muchos de los pequeños vagabundos. «No creo que estén apareciendo en tal cantidad que la gente deba preocuparse por picar pescado, comer huevos, comer insectos», dice Doller.

Al decidir si hacer todo lo posible para controlar y eliminar una especie exótica, los administradores de ecosistemas suelen considerar tres factores, dice Ceci Weibert, especialista senior del programa sobre especies invasoras acuáticas de la Comisión de los Grandes Lagos. Primero, evalúan si la criatura está dañando el medio ambiente o afectando la economía. A continuación, miden el tamaño y la distribución de la población para tener una idea de si sus rangos son lo suficientemente pequeños o estrechos como para redondearlos o eliminarlos. Eventualmente, ven si tienen las herramientas para el trabajo: el herbicida, pesticida o método mecánico adecuado para lograrlo.

«El hecho de que algo no sea nativo no significa que también será invasivo», dice Weibert. Según un informe de 2014 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los Grandes Lagos albergan alrededor de 180 especies no nativas, de las cuales menos de un tercio, incluido el temido mejillón cebra, tienen impactos ambientales de moderados a altos. (Los autores señalan, sin embargo, que esto podría ser una subestimación, ya que algunas especies aún no se han evaluado por completo). Las medusas de agua dulce también se mueven por esta región, pero los investigadores no las consideran un problema. Ellos «solo viven allí y coexisten y causan relativamente poco impacto», dice Weibert.

Doller dice que todavía hay mucho que aprender sobre las medusas de agua dulce, incluido el grado de expansión de las colonias, la cantidad exacta de alimentos que consumen y si las arrastramos de un lugar a otro. «Es realmente difícil de monitorear y realmente difícil de evaluar», dice. «No creo que se sepa lo suficiente, pero no sé si estaría demasiado preocupado por ella».

Ahora los lugareños están encantados. «Me encanta cuando realmente hay una nube de medusas», dice Katherine Gogel, quien ha vivido en el área desde 1968 y ha estado visitando el estanque con regularidad desde la década de 1990, a veces pasando casi todos los días. “Simplemente dejo de nadar. Estoy flotando allí con ellos. «Gogel está paralizada por lo que ella llama el» pulso «de las gelatinas: el suave empaquetado y despliegue. Cookie Fisher-Martin, que vive en las cercanías de Lincoln y ha estado nadando en el estanque durante unos 20 años, obtuvo las gelatinas hace cinco o seis. Verla por primera vez hace años, señaló su hermano, recuerda cómo la describió como pequeña, «como un pétalo». Desde entonces, la ha visto en primavera y otoño, a veces tan pequeña como la punta de su dedo meñique, a veces tan ancho como el pulgar. El año pasado trató de meter uno en una bolsa de plástico para ver más de cerca la tierra, pero se frustró. «Realmente pensé que lo tenía en mi bolsillo, pero cuando lo saqué «No se veía por ninguna parte», dice riendo. «Son como magos». Nadar junto a ellos también puede resultar mágico, como Thoreau puede haber apreciado. Fisher-Martin rema entre grandes racimos de uvas, manchas blancas en un profundo azul oscuro, y dice: «Te sientes como en las estrellas «.


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