La parte superior del nuevo zapato consiste en una red hecha de 70 por ciento de poliéster reciclado y 30 por ciento de Tencel, un material de fibra de celulosa hecho de celulosa que también se usa en los corredores de árboles de Allbirds. Y como muchos otros productos de las líneas Adidas Terrex y Futurecraft, el nuevo zapato solo está disponible en blanco puro, ya que el teñido también es un proceso que consume mucha energía.

Las empresas me enviaron un par de zapatillas para correr nuevas para que las probara. Pesaba un zapato de mujer de talla 7.5 y pesaba 4.6 onzas, que es increíblemente ligero. A modo de comparación, mi favorito actual, el Hoka Clifton 7s, pesa 8.1 onzas por zapato. La reducción de peso tiene dos propósitos. Primero, aumenta el factor de potencia: los corredores pueden ahorrar energía si no tienen que usar un zapato grande, grueso y pesado en cada pie. En segundo lugar, reduce los costos financieros y ambientales de fabricación y envío.

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«La pérdida de peso fue una gran parte del proceso», dice Sam Handy, vicepresidente de diseño y funcionamiento de Adidas. «El peso tiene un gran impacto en el transporte, los materiales y las emisiones de carbono en la producción».

Adidas y Allbirds no solo intercambiaron los materiales, sino que también cambiaron el diseño del zapato para sostener el pie sin agregar ningún material adicional. Por ejemplo, en lugar de coser inserciones adicionales para reforzar la parte superior del zapato, las empresas simplemente usaron costuras que envuelven la parte superior, reforzando la puntera, el arco y el talón.

«Si otra zapatilla para correr tiene soporte interno para correr en el talón, podríamos hacerlo con la alineación del bordado», dijo Jad Finck, vicepresidente de innovación y sustentabilidad de Allbirds. «Eliminas una pieza extra, pero encuentras otra forma de incorporarla a la tela del zapato».

Y, por supuesto, el Futurecraft.Footprint fue probado para el rendimiento con el establo de atletas de Adidas existente en lugar de las zapatillas casuales de Allbird o los zapatos de uso diario de acuerdo con los estándares de Adidas. Los primeros prototipos se están lanzando ahora, pero Adidas planea distribuirlos a sus atletas como calzado recreativo o de entrenamiento antes de los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio.

Cuando las personas normales los obtengamos, Adidas primero regalará un número limitado de pares a los miembros de su Creators Club. Los zapatos se venderán al público en el otoño. Según los representantes de la empresa, podemos asumir que cuestan tanto como una zapatilla de running normal de Allbirds o Adidas. Más allá de eso, sin embargo, no se ha publicado información exacta sobre precios.

Mejores caminos por delante

Como Adidas y Allbirds pudieron enviarme un par de prototipos para probar, tomé Futurecraft.Footprint en unas carreras de 3 a 5 millas durante varios días.

Los prototipos son muy atractivos, muy ligeros y sorprendentemente fieles a su tamaño. Las zapatillas Adidas suelen ser de un tamaño más grande que cualquier otra zapatilla para correr que haya probado. Si normalmente tiene un tamaño que se adapte a la hinchazón, no es necesario que lo haga aquí. Las costuras dirigidas en blanco sobre blanco pasan desapercibidas en el material superior delgado como una oblea, y la lengüeta tiene perforaciones para una mejor ventilación en los días calurosos. No he podido probarlos a largo plazo, pero estaría muy interesado en ver si las costuras reforzadas alrededor de la puntera y el talón se mantienen con el tiempo.

Desafortunadamente, no me quedan bien. Los soportes del arco en la entresuela Lightstrike simplemente no se ajustan a mis arcos de manera cómoda o adecuada. Pero la entresuela Lightstrike es parte de muchas de las líneas de calzado de rendimiento más populares de Adidas. Entonces, si te encantan las zapatillas para correr Adizero, probablemente te encanten estas.

El aspecto más interesante de Futurecraft.Footprint es la rapidez con la que Adidas investigó varios proyectos para abordar la sostenibilidad y el cambio climático. Algunos pueden tener más éxito que otros, pero Adidas y Allbirds tardaron unos 12 meses en pasar de la mesa de dibujo a un zapato terminado. Incluso la marca de peso – «2,94 kg» en el lateral del zapato – está garabateada a mano, lo que sugiere que incluso esta iteración es sólo un paso en el proceso.

El hecho de que solo un puñado de empresas de ropa deportiva, incluso dos grandes nombres como este, estén ejecutando proyectos para reducir las emisiones de carbono significa que todo es solo una fachada para un problema mucho mayor. Sin embargo, la rapidez con la que se completa este proyecto sugiere que podemos cambiar la forma en que fabricamos bienes de consumo mucho más rápido de lo que pensamos.


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