La humanidad esta luchando contener dos crisis cada vez más profundas: el aumento de las temperaturas en todo el mundo y la disminución de la biodiversidad. Pero las personas tienden a resolver todos los problemas por sí mismas, por ejemplo, utilizando energías verdes y máquinas devoradoras de carbono, mientras sellan los ecosistemas para sustentarlos. Pero en un nuevo informe, 50 científicos de todo el mundo argumentan que tratar cada crisis de forma aislada significa perder dos soluciones que resuelven ambas. La humanidad no puede resolver uno sin resolver también el otro.

El informe es el resultado de un taller virtual de cuatro días al que asistieron investigadores de todo tipo y es una colaboración entre la Plataforma Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre Política Científica sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. A la luz del Acuerdo de París, debería haber instrucciones sobre cómo las campañas que se ocupan de la biodiversidad también pueden contrarrestar el cambio climático y viceversa.

El informe en lenguaje sencillo debería resultar muy influyente no solo para los legisladores y los grupos conservacionistas, sino también para las empresas, dice Betsy Beymer-Farris, investigadora de sostenibilidad de la Universidad de Kentucky que no participó en el informe sino en la revisión por pares. “Es difícil para las empresas o incluso para los estados nacionales destilar realmente literatura científica”, dice Beymer-Farris. El informe describe tanto la ciencia del clima como la de la biodiversidad y la ciencia social de cómo lograr un cambio con la ayuda de las personas que realmente dependen de la tierra para obtener tierras arables y de pastoreo. «Definitivamente estaba emocionado cuando leí el informe», agrega Beymer-Farris. «Pensé: está bien, esto es definitivamente diferente de lo que he visto antes, porque es un examen consciente y serio de un camino más justo y equitativo».

¿Cómo podrían verse estas campañas? Por ejemplo, digamos que está convirtiendo un bosque muy deforestado en un parque nacional. Cuando los árboles volvieran a crecer, almacenarían carbono en sus tejidos y proporcionarían un hábitat para que los animales regresaran. Permitir que un bosque vuelva a crecer de forma natural, en lugar de plantar una sola especie de árbol para compensar las emisiones de carbono de algunas empresas, lo hace más resistente. Esto se conoce como una solución basada en la naturaleza, una campaña que bloquea el carbono y ofrece beneficios ambientales o económicos adicionales.

«Ayudan a la biodiversidad y tal vez incluso crean oportunidades para que las personas utilicen este sistema de manera sostenible», dice el climatólogo Hans-Otto Pörtner del Instituto Alfred Wegener en Alemania. Pörtner fue copresidente del comité científico directivo del taller que produjo el informe. Pero, continúa, cuando se crea un monocultivo, “solo hay un beneficio. Y si esta cosecha que estás usando allí es golpeada por un desastre, pierdes ese propósito por completo.

Un monocultivo es menos resistente a la devastación de un solo desastre, como un incendio forestal, o al estrés más lento y constante del cambio climático. «Cuando los árboles están estresados ​​y débiles, suelen ser bastante susceptibles a, digamos, ataques de insectos y otros tipos de enfermedades», dice Almuth Arneth, coautor del informe, experto en modelos del Instituto de Tecnología de Karlsruhe en Alemania. Y cuando esta especie está prácticamente sola, se estresa y muere, ahora todo el bosque nuevo se ha ido.

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La biodiversidad es una especie de seguro contra ella. Los bosques que crecen de forma natural contienen una mayor biodiversidad y hay más posibilidades de que algunos de ellos sobrevivan a un desastre único o soporten factores estresantes persistentes, como temperaturas más altas y sequías más intensas. La resiliencia está integrada en el ecosistema porque ha funcionado durante miles o incluso millones de años. Su mayor probabilidad de supervivencia también significa que tiene más posibilidades de retener todo su carbono atrapado, mantenerlo fuera de la atmósfera y prevenir un mayor calentamiento global.

Frenar los ataques humanos a los ecosistemas también puede ayudar a combatir el cambio climático, escriben los autores del estudio. El secado de humedales para la agricultura mata especies e interrumpe un importante proceso de secuestro de carbono. La tala y quema en los trópicos enciende el carbón subterráneo concentrado conocido como turba, que libera cantidades asombrosas de gases de efecto invernadero. (Sí, la turba no es solo una cosa del Ártico). La protección de los bosques de manglares costeros tiene una lista particularmente larga de beneficios adicionales, según el informe: secuestran cuatro veces más carbono por metro cuadrado que una selva tropical en la que viven una multitud de especies, y actúan como una barrera que absorbe la energía de las marejadas ciclónicas.