Esta historia originalmente apareció en Noticias de las tierras altas y es parte del Escritorio de clima Colaboración.

El video muestra el agua clara del río lavando las rocas mientras la luz del sol baila en las aguas poco profundas. Pequeñas astillas blancas que parecen hojas flotan en la superficie. Pero no son hojas; son los cadáveres de salmones jóvenes, la mayoría no más largos que un dedo, que han muerto de una enfermedad de agua caliente agravada por la sequía en el río Klamath. La leyenda del video, filmada por el vicepresidente de Yurok, Frankie Joe Myers, es clara: «Así será el cambio climático si no actuamos».

Según el Departamento de Pesca Tribal de Yurok, los peces han estado muriendo en el Klamath desde alrededor del 4 de mayo. En ese momento, el 97 por ciento de los salmones jóvenes capturados con el equipo de río del departamento estaba con el. infectado Ceratonova shasta Los parásitos y estaban muertos o morirían en unos días. Durante un período de dos semanas, el 70 por ciento de los salmones jóvenes atrapados en la trampa estaban muertos.

Foto: Terray Sylvester / Alamy

Esta primavera ya hay una sequía extrema y extraordinaria en la cuenca de Klamath, uno de los peores años de sequía en cuatro décadas. Los sistemas de riego río arriba del Fischsterbe fueron informados a mediados de mayo de que ya no recibirían agua por primera vez desde que se encargó el proyecto del canal A de Klamath en 1907. Los sistemas de riego dicen que necesitan 400,000 acres-pies de agua, pero este año solo obtendrán 33,000 acres-pies del proyecto Klamath, un mínimo histórico. La situación ha ejercido presión sobre una región en disputa que ya se encuentra en un modo de crisis cíclica debido a un clima que se está secando. «Para la gente del salmón, matar a los juveniles es el peor de los casos», dijo Myers en un comunicado.

En una declaración sobre la sequía de este año, Ty Kliewer, presidente del Distrito de Irrigación de Klamath, dijo: “Esto no podría ser peor. El impacto en nuestras granjas familiares y estas comunidades rurales no se escala «.


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El verano pasado también fue seco, y los agricultores y sus seguidores organizaron un convoy de tractores para protestar por la escasez de agua y las decisiones de adjudicación de la Oficina de Recuperación. Mientras tanto, la ceremonia de baile en bote de la tribu Yurok en agosto pasado fue cancelada debido a los bajos niveles de agua, y una acalorada batalla legal por la asignación de agua continúa después de un invierno seco. Esta semana, varios sistemas de riego instalaron un campamento en las puertas principales del proyecto Klamath, que fueron abiertos a la fuerza por los sistemas de riego durante las pasadas sequías. «Esta sequía no es una coincidencia», dijo Amy Cordalis, residente de Yurok y asesora tribal, en una audiencia en la Cámara sobre la sequía en curso en el oeste esta semana. “Es parte de un patrón de sequía mayor causado por el cambio climático. El cambio climático ya no es una vaga amenaza futura; ahora podemos ver sus efectos en tiempo real «.

Los años húmedos solían ser la norma y los años secos eran poco comunes, pero eso ha cambiado en los últimos años, especialmente desde 2014, dijo Barry McCovey Jr., director del Ministerio de Pesca de Yurok y ciudadano de Yurok que ha estado involucrado en la enfermedad de los peces durante 20 años. años que Klamath está investigando. La sequía de este año es parte del nuevo régimen climático al que se está desplazando la cuenca. «Los años de buena agua en los que hay suficiente agua para satisfacer todas las necesidades de la piscina son raros ahora», dijo McCovey.

Dados los nefastos pronósticos a principios de año, las iglesias ya están buscando ayuda. En una ronda inicial de la sequía, se asignaron $ 15 millones a los sistemas de riego y $ 3 millones a las tribus de la cuenca de Klamath, a pesar de que las tribus, junto con los pescadores comerciales y las organizaciones sin fines de lucro, han solicitado $ 250 millones en ayuda. En un foro virtual en mayo de este año con representantes del Congreso, Ben DuVal, presidente de la Junta Directiva de la Asociación de Usuarios de Agua de Klamath, pidió un acuerdo de conciliación para dar a la cuenca «estabilidad a largo plazo». «Es posible; se hizo en otro lugar ”, dijo. Estos acuerdos se han intentado en el pasado con diversos grados de éxito, aunque uno de los últimos grandes esfuerzos, el Acuerdo de Restauración de la Cuenca de Klamath, nunca llegó a aprobarse en el Congreso.

Grandes acuerdos como este requieren una participación federal significativa. La ministra del Interior, Deb Haaland (Laguna Pueblo), ha expresado interés en los temas de Klamath, pero aún no se ha pronunciado sobre un acuerdo. En abril, reconociendo los efectos del cambio climático y el difícil verano que se avecina, revirtió una serie de memorandos y evaluaciones de la administración Trump, diciendo que se emitieron sin consulta tribal y no reflejan los objetivos de la administración actual. El representante Jared Huffman (D-California) ha instado a Haaland a nombrar un «Zar de Klamath», un «agente de alto nivel que pueda tomar decisiones rápidas e importantes». El desmantelamiento previsto de cuatro presas en Klamath todavía está sujeto a la aprobación de la Comisión Federal de Regulación de Energía.

Las muertes de peces en curso recuerdan las muertes traumáticas de 2002, en el que 60.000 salmones Chinook adultos se abalanzaron debido a los bajos niveles de agua en el Klamath. Las imágenes de este año fueron mucho más dramáticas: los cadáveres de los peces se amontonaron en todas partes, en las orillas del río y río abajo, pero la extinción masiva de peces juveniles significa que nunca llegan al mar y no tienen la oportunidad de hacerlo. Ponen sus huevos. Además, dado el ciclo de vida de un salmón, garantiza que el cultivo de salmón será abismal dentro de unos años. «Todo el mundo seguirá sufriendo si no desarrollamos un plan que funcione», dijo McCovey. «Y no nos queda mucho tiempo».


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