La pantalla de la bicicleta eléctrica Lyft entre los manubrios muestra datos básicos de conducción (como la velocidad y el nivel de la batería) y tiene un altavoz que anuncia las instrucciones de desbloqueo y estacionamiento. Pero la compañía dice que está jugando con otras aplicaciones como la navegación.

Eso nos lleva a la próxima gran mejora: la conectividad. A diferencia de las bicicletas eléctricas actuales de las flotas de Lyft, el nuevo modelo está equipado con WiFi y GPS. Las bicicletas son más fáciles de encontrar para los ciclistas usando el mapa de calles en la aplicación, especialmente en los mercados donde las bicicletas están en movimiento sin un muelle. Sin embargo, las nuevas funciones de conectividad también permiten que Lyft entregue actualizaciones de firmware de forma inalámbrica, ya sea para corregir errores o agregar nuevas funciones. Incluso puede rastrear bicicletas robadas o monitorear el hardware para detectar alteraciones físicas en tiempo real. Según Shambat, ninguno de estos datos se transmitirá a terceros.

Los sensores de seguridad también están integrados en toda la bicicleta, que pueden informar problemas como baterías descargadas, bloqueos de cables defectuosos o frenos defectuosos al equipo de servicio. Esto es importante, especialmente considerando que Lyft tuvo que retirar cientos de bicicletas eléctricas de sus flotas en 2019 después de que docenas de ciclistas resultaron heridos por errores de frenado.

«Todos hablan entre sí», dice Shambat. «Queremos saber cómo va, así que lo vigilamos».

A pesar del tamaño más voluminoso, la nueva bicicleta eléctrica todavía encaja en las estaciones de acoplamiento existentes. Algunas estaciones pronto estarán electrificadas para cargar las bicicletas cuando estén acopladas, pero la mayoría verá a los equipos de servicio reemplazar las baterías cuando sea necesario. La gama enormemente mejorada de los modelos actualizados significa que las baterías deben reemplazarse con menos frecuencia.

Nada de esto significa que las bicicletas de pedales tradicionales estén desapareciendo. Las ciudades limitan el número de bicicletas asistidas por pedales disponibles en una flota. Lyft dice, por ejemplo, que la ciudad de Nueva York solo permite que el 20 por ciento de su flota sea eléctrica: aproximadamente 4,300 de 22,000 bicicletas. Estos límites podrían aumentar a medida que las bicicletas eléctricas ganen popularidad.

Brazo de bicicleta eléctrica

Desde que Estados Unidos fue prohibido a principios de 2020, el uso de bicicletas eléctricas ha aumentado. Según NPD Group, las ventas de bicicletas eléctricas aumentaron un 137 por ciento en 2020 en comparación con 2019. Samantha Herr, directora ejecutiva de la North American Bikeshare Association, dice que las bicicletas eléctricas también están experimentando una mayor demanda en los programas de bicicletas compartidas.

«En nuestro informe conjunto de micro-movilidad-estado-de-la-industria 2019, vimos que las bicicletas eléctricas se utilizan de forma más intensiva en sistemas que las bicicletas convencionales», dice Herr. “También vimos que el 15 por ciento de las bicicletas de uso compartido eran bicicletas eléctricas, y alrededor del 28 por ciento de las ciudades con sistemas de uso compartido de bicicletas en América del Norte tienen bicicletas eléctricas. Absolutamente vemos que estos números están aumentando «. (El informe de 2020 llegará este verano).

Dadas las restricciones sobre los viajes de larga distancia y la incertidumbre sobre la seguridad del transporte público local durante la pandemia, las ciudades cerraron las carreteras a los automóviles y las abrieron a las bicicletas y otros métodos de micromovilidad como los patinetes eléctricos.

«Fue un efecto realmente positivo», dice el Sr. «Podemos ver que el tipo de respuesta rápida que tuvo lugar durante Covids está aumentando drásticamente, y existe este ímpetu para hacer más de estos cambios permanentes para ponerse al día con algo que ya ha sucedido».

Pero las bicicletas eléctricas siguen siendo una forma de transporte relativamente nueva en muchas áreas de los Estados Unidos y eso crea nuevos problemas. A saber, accidentes. Jennifer Dean dice que los automovilistas y peatones no están acostumbrados a medir con precisión la velocidad de las bicicletas eléctricas.

«No puedes juzgar si estás tratando de cruzar la calle frente a lo que crees que es una bicicleta tradicional, o si estás girando a la derecha oa la izquierda en un automóvil, y esa bicicleta viene mucho más rápido de lo que esperas», dice Dean. . «Así que vemos lesiones, y esas lesiones están relacionadas con la falta de conciencia entre los usuarios de la vía».